Douleur à la poitrine: Pourquoi et que faire?

Publié par Buddha Apps (Zero Carbon) le

Douleur à la poitrine: Pourquoi et que faire?

La douleur à la poitrine est un symptôme assez courant mais qui, en raison de son association désormais connue avec des problèmes cardiaques, peut être très préoccupante chez ceux qui en souffrent.

Cette crainte est certes justifiée si l'on sait que les maladies cardio-vasculaires représentent la première cause de décès dans les pays industrialisés, mais il est bon de préciser d'ores et déjà que toutes les douleurs thoraciques ne sont pas liées à des troubles cardiaques : ce symptôme peut en fait aussi provenir de d'autres organes comme par exemple

  • œsophage,
  • estomac,
  • poumons,
  • structures osseuses et musculaires qui composent la paroi de la cage thoracique.

L'origine de la douleur peut donc différer profondément dans sa sévérité et son traitement, passant de pathologies engageant le pronostic vital comme l'infarctus du myocarde à des situations plus banales comme le reflux gastro-œsophagien ou la douleur intercostale ; pour ces raisons, il est donc essentiel de discriminer la cause de la douleur (en termes médicaux « faire un diagnostic différentiel »).

Dans cet article nous tenterons de décrire les causes les plus fréquentes de douleurs thoraciques, en nous concentrant notamment sur les caractéristiques qui permettent de les distinguer les unes des autres. Nous ne traiterons cependant pas des situations les plus rares. 

En effet, ce document ne représente pas une alternative à l'assistance médicale et, face à une douleur suspecte, nous vous recommandons de ne pas perdre de temps et de contacter le 15.

Causes cardiaques de la douleur à la poitrine

Commençons par considérer la cause la plus grave qui, à ce titre, doit être reconnue et traitée immédiatement : l'infarctus du myocarde . Bien que les symptômes puissent varier considérablement d'une personne à l'autre (et dans certains cas, comme chez les diabétiques de longue durée, ils peuvent également être asymptomatiques), la douleur se présente généralement avec certaines caractéristiques particulières :

  • Type : La douleur peut être ressentie et décrite comme une sensation de poids, d'oppression ou de brûlure dans la poitrine. Elle est si intense qu'elle provoque chez le patient un sentiment d'angoisse et est donc aussi appelée « douleur angineuse ». Elle reste constante dans le temps et ne s'accentue pas avec la respiration.

  • Localisation : Généralement situé derrière le sternum, l'os au centre de la poitrine auquel s'articulent les côtes. L'irradiation est typique d'autres sites, tels que le bras gauche, le cou, la mâchoire, le dos ou le haut de l'abdomen.

  • Durée : La durée typique est d'environ 30-40 minutes.

  • Absence de facteurs de soulagement : Contrairement à d'autres pathologies, la douleur ne peut être soulagée ni par le repos ni par la prise de médicaments.

  • Symptômes associés : La crise cardiaque est souvent accompagnée d'un certain nombre de symptômes secondaires qui incluent :
    • tachycardie ,
    • nausées ,
    • Il vomit,
    • difficultés respiratoires ( dyspnée ),
    • sueurs froides .

En présence d'une douleur qui présente toutes ces caractéristiques, voire certaines d'entre elles, il faut émettre l'hypothèse d'une éventuelle crise cardiaque en cours ; par ailleurs, la suspicion sera d'autant plus fondée qu'il existe des facteurs de risque cardiovasculaire présentés par le patient, dont par exemple :

  • hypertension artérielle ,
  • habitude de fumer,
  • cholestérol élevé ,
  • antécédents familiaux de crises cardiaques ou d'autres maladies cardiaques,
  • diabète ,
  • l'obésité .

Même les circonstances d'apparition de la douleur peuvent contribuer au diagnostic différentiel, une crise cardiaque peut survenir plus fréquemment à la suite de situations spécifiques dans lesquelles le cœur doit faire un effort plus important que la normale, comme dans le cas de :

  • effort physique intense,
  • basses températures,
  • repas particulièrement copieux,
  • émotions fortes.

Il est rappelé que l'infarctus est une situation qui doit être traitée en urgence, car une thérapie précoce a une influence déterminante sur le pronostic des patients concernés, et c'est la raison pour laquelle le simple soupçon d'être victime d'un crise cardiaque doit mener à pousser pour un accès immédiat à la salle d'urgence la plus proche.

Une autre cause cardiaque de douleur a la poitrine est l'angine de poitrine , une affection très proche de la crise cardiaque dont elle diffère exclusivement (mais substantiellement) par son caractère réversible : alors que dans le premier cas les symptômes sont dus à la mort des cellules du cœur, dans l'angine, ceux-ci subissent une souffrance qui n'est que temporaire.

La douleur aura les mêmes caractéristiques décrites ci-dessus, avec deux différences :

  • la durée est plus courte (ne dépassant généralement pas vingt minutes)
  • et les symptômes peuvent régresser avec le repos ou avec l'utilisation de médicaments anti-angineux (par exemple le dinitrate d'isosorbide, Carvasin®).

Cependant, il s'agit d'une maladie grave, qui peut évoluer vers une crise cardiaque et qui mérite donc un traitement médical.

 

Causes gastro-intestinales

Il est très fréquent que les douleurs thoraciques proviennent de la partie supérieure du tube digestif, en particulier de l'œsophage et de l'estomac.

En raison de la proximité de ces organes avec le cœur, la localisation du symptôme est susceptible d'être similaire et cela peut compliquer le processus de diagnostic. Comme précédemment, nous nous concentrerons sur les causes les plus courantes, que nous reconnaissons dans :

  • reflux gastro-oesophagien ,
  • gastrite ,
  • ulcère gastrique .

Dans ce type de pathologie, la douleur, en plus de la poitrine, peut également être localisée dans la région supérieure de l'abdomen , au centre, juste en dessous du sternum (région épigastrique).

Une particularité du symptôme, très utile pour résoudre le diagnostic, est qu'il s'aggrave généralement au cours des repas ou avec la prise de certains aliments (par exemple aliments très gras, frits, épicés, café ou boissons gazeuses). De plus, la douleur est généralement associée à d'autres symptômes qui, dans le cas du reflux gastro-œsophagien, sont représentés par

  • régurgitation acide,
  • toux  sèche et caustique (avec accès nocturnes),

tandis que dans la gastrite et l'ulcère gastroduodénal, il y aura

  • difficultés digestives ( dyspepsie ),
  • nausées et vomissements,
  • dans les cas graves, saignement gastro-intestinal .

Celles décrites dans cette section sont évidemment des situations qui ne présentent pas un caractère urgent. S'il existe des indications conduisant à un trouble gastro-intestinal, il peut être justifié d'administrer un traitement gastroprotecteur en premier lieu et de surveiller l'évolution des symptômes au fil du temps.

Devant une rémission des symptômes douloureux on peut donc confirmer la suspicion initiale ; cette procédure, qui repose sur l'efficacité de la thérapie pour établir un diagnostic, est appelée « ex juvantibus ».

 

Causes pulmonaires

Une autre cause possible de douleur à la poitrine sont les maladies pulmonaires, ce symptôme se manifeste dans diverses maladies pulmonaires, même très différentes les unes des autres : rappelons à titre d'exemple

  • embolie pulmonaire (un trouble vasculaire causé par l'obstruction d'une ou plusieurs artères à cet organe, nécessite des soins médicaux immédiats),
  • pneumothorax (effondrement d'un poumon dû à l'entrée d'air dans la cavité pleurale, qui peut être spontané ou d'origine traumatique),
  • images infectieuses telles que la pneumonie et la pleurésie .

Quel que soit le processus pathologique sous-jacent, cependant, la douleur dans ce cas se présentera avec les mêmes caractéristiques. Tout d'abord, il aura une localisation particulière, n'affectant que la moitié du thorax lorsque le trouble n'implique qu'un seul poumon ou toute la cage si les deux organes sont impliqués. 

Elle sera alors exacerbée par les mouvements inspiratoires et expiratoires , se soulageant plutôt dans les pauses. De plus, la douleur s'accompagnera d'autres symptômes comme des difficultés respiratoires (dyspnée), de la toux et, en cas de maladies infectieuses, de la fièvre et des crachats purulents ( mucosités avec pus ).

Bien qu'elles ne partagent pas le même caractère d'urgence que la crise cardiaque, ces conditions sont également potentiellement graves et doivent être évaluées par le médecin traitant dès que possible. 

Si l'image est effectivement évocatrice d'une maladie pulmonaire, la procédure de diagnostic doit donc être complétée par un examen d'imagerie, c'est-à-dire une méthode qui permet d'obtenir une image des organes thoraciques (par exemple une simple radiographie ou, dans certains cas, , une tomodensitométrie ).

 

Causes ostéo-musculaires

Enfin, les douleurs thoraciques peuvent provenir des os ou des muscles qui composent la paroi de la cage thoracique : dans ce cas, le terme assez peu spécifique de « douleur intercostale » est généralement utilisé .

Les symptômes surviennent généralement à la suite d'un traumatisme ou d'un effort physique intense, mais peuvent également être dus à des causes inflammatoires ou à d'autres pathologies musculo-squelettiques sous-jacentes.

 

Quelle qu'en soit la cause, la douleur intercostale a des caractéristiques reconnaissables :

  • il est souvent localisé en un seul point précis du thorax,
  • aggrave (ou déchaîne) avec des mouvements respiratoires
  • et surtout, elle peut être évoquée en exerçant une certaine pression sur la zone touchée par la douleur (c'est parce que l'origine est superficielle et non profonde, comme dans les situations vues plus haut).

L'inspection de la cage thoracique, qui peut montrer des signes tels que des ecchymoses ou des ecchymoses, peut également aider au diagnostic .

La douleur intercostale, lorsqu'elle est légère et non accompagnée d'autres symptômes, disparaît généralement sans séquelle avec un simple repos ou éventuellement avec un traitement analgésique court. 

Dans le cas où le patient a subi un traumatisme thoracique, cependant, il peut être nécessaire de subir des tests de diagnostic plus approfondis, en particulier si le tableau clinique a tendance à s'aggraver avec le temps ou si des symptômes tels que

  • difficultés respiratoires,
  • basse pression
  • ou pâleur .

Un tableau clinique similaire mérite donc d'être rapidement porté à la connaissance des urgentistes.

 

Diagnostic

Nous consacrons donc un court chapitre aux outils de diagnostic qui peuvent être utilisés pour confirmer le diagnostic une fois que le patient en douleur arrive aux urgences.

Les principaux sont :

  • Anamnèse et examen physique : Par anamnèse et examen physique, nous entendons les informations que le médecin est en mesure d'obtenir de l'entretien avec le patient et de sa visite. Puisque, comme nous l'avons vu, la douleur thoracique peut avoir des caractéristiques très différentes selon son origine, le médecin pourra déjà à ce stade avancer des hypothèses basées sur la pathologie sous-jacente, guidant ainsi le reste du processus de diagnostic vers les tests qu'il considérera le plus utile.

  • Test de la troponine : La troponine (en particulier sa variante I) est une enzyme présente exclusivement dans les cellules du cœur. Au cours d'une crise cardiaque, ces cellules meurent et la troponine est libérée dans le sang, où elle peut être détectée par un simple test de laboratoire. C'est un marqueur très précis, et sa positivité (ou négativité) nous permet de confirmer (ou d'exclure) avec une certitude quasi absolue qu'une crise cardiaque s'est produite, même quelques heures après l'événement. C'est l'un des tests auxquels sont systématiquement soumis tous les patients qui se présentent aux urgences se plaignant de douleurs thoraciques.

  • Électrocardiogramme : L'électrocardiographe (souvent abrégé par l'abréviation ECG) est un instrument qui permet d'enregistrer l'activité électrique du cœur grâce à une série d'électrodes placées sur la peau du patient. Le résultat est une représentation graphique (électrocardiographie) qui peut être interprétée par le spécialiste pour obtenir des informations importantes sur l'état du cœur du patient. En particulier, les signes d'une crise cardiaque (actuelle ou antérieure) et la présence éventuelle d'une arythmie (c'est-à-dire une perturbation du rythme cardiaque ) peuvent être visibles .

  • Radiographie pulmonaire: Une autre méthode couramment utilisée dans la salle d'urgence est la radiographie pulmonaire. Cet examen implique l'utilisation d'un faisceau de rayonnement ionisant (rayons X) qui traverse le corps du patient puis est capté par un écran détecteur. Le résultat est une image bidimensionnelle de la poitrine, dans laquelle les tissus plus denses (comme les os) sont généralement représentés en blanc et les tissus moins denses (comme les poumons) sont représentés dans des tons plus sombres. Le radiologue utilisera ensuite ce chiffre pour évaluer d'éventuelles altérations visibles des organes thoraciques (par exemple épaississement de la structure des poumons ou fractures des côtes). Même s'il n'est pas l'examen le plus précis pour l'étude du thorax, il reste le plus utilisé en régime d'urgence en raison de ses temps d'exécution très rapides.

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