Douleur intercostale gauche: Pourquoi et que faire?

Publié par Buddha Apps (Zero Carbon) le

Douleur intercostale gauche: Pourquoi et que faire?

La douleur qui survient entre les côtes, ou de type intercostal, est un symptôme assez courant et peut affecter les patients de tous âges ; même s'il peut parfois être le signe d'un état plus grave, il n'est dans la plupart des cas pas le prélude à un état pathologique et/ou préoccupant particulier.

 

Douleur intercostale gauche: Ce qu'il faut savoir

Problèmes cardiovasculaires

Lorsqu'une douleur intercostale gauche apparaît, la plus grande crainte est qu'elle puisse être le symptôme d'un trouble cardiovasculaire comme l' angine de poitrine ou la crise cardiaque .

Parfois, même pour les médecins, il n'est pas facile de comprendre par la seule visite si la douleur thoracique peut être attribuable ou non à des causes cardiovasculaires, l'expérience clinique enseigne que lorsque le médecin demande où il y a de la douleur, si le patient est en mesure d'indiquer un point exact où la cause cardiovasculaire est rare, tandis que lorsque le côté gauche de la poitrine est mis en évidence avec la main ouverte, c'est une indication suggestive pour une étude plus approfondie.

L'expérience a également montré que si la douleur thoracique dure plus de dix minutes et s'accompagne également de nausées, de transpiration abondante et de difficultés respiratoires, il est plausible qu'il puisse s'agir d'une crise cardiaque et il faut donc recourir immédiatement au 15.

 

Combien de temps dure la douleur intercostale ?

La durée d'une douleur ressentie au niveau de la poitrine et/ou des côtes dépend strictement de la cause sous-jacente.

Compte tenu du fait que parmi les causes de douleurs intercostales, qu'elles soient droites ou gauches, il existe également des pathologies graves, il est conseillé de toujours évaluer avec votre médecin toute sensation douloureuse qui ne passe pas en quelques jours, ou immédiatement si elle est accompagnée par des symptômes anormaux.

Crampes musculaires et douleurs osseuses et articulaires

Il peut arriver que les tiraillements, même très douloureux, soient le résultat d'une crampe musculaire, ou d'une contraction soudaine et parfois même violente des bandes musculaires présentes entre les côtes, qui permettent normalement la contraction rythmique de la cage thoracique pour la respiration.

C'est un phénomène généralement limité destiné à se résoudre spontanément.

En revanche , les claquages ​​et déchirures musculaires , ainsi qu'une éventuelle inflammation des cartilages intercostaux, sont de plus longue durée (voir paragraphe suivant).

 

Costocondrite

La costochondrite est le terme médical désignant l'inflammation du cartilage qui relie les côtes au sternum ; le cartilage est un tissu aussi résistant que souple que l'on retrouve dans différentes zones du corps, avec pour fonction d'amortir et d'absorber les éventuels chocs.

La cause exacte n'est pas toujours facile à identifier, mais elle peut être déclenchée par des événements tels que :

  • fortes quintes de toux,
  • blessure à la poitrine,
  • effort physique dû à un exercice répété ou à un effort soudain,
  • infection (y compris infection des voies respiratoires).

Lorsque l'articulation costochondrale devient enflammée, elle peut provoquer des douleurs thoraciques , aggravées par :

  • positions spécifiques (comme couché),
  • pression,
  • respiration profonde, toux et éternuements ,
  • activité physique .

L'état de la costochondrite peut s'améliorer d'elle-même après quelques semaines, mais chez certains patients, elle peut persister jusqu'à plusieurs mois; cela ne cause pas de complications, mais cela peut récidiver.

 

Névralgie intercostale

Dans ce cas la douleur est provoquée par une inflammation des nerfs intercostaux : l'un des stimuli qui détermine le plus facilement cette inflammation est le froid ou, plus généralement, tout changement brusque de température.

Les tiraillements peuvent être très douloureux, mais dans la plupart des cas, les troubles se résorbent d'eux-mêmes.

Plus rarement, survient une véritable névralgie intercostale, une pathologie rare qui afflige un ou plusieurs nerfs de manière plus prolongée. Parmi les principales causes, nous citons :

  • compression nerveuse d'un nerf intercostal,
  • névrite spinale (inflammation des nerfs),
  • lésion traumatique d'un nerf intercostal (suite à un accident de voiture, une intervention chirurgicale, ...),
  • grossesse (due à la compression entre les organes favorisée par l'élargissement de l'utérus),
  • infections des côtes
  • zona (voir paragraphe dédié).

 

Anxiété

Ceux qui ont tendance à souffrir de troubles anxieux peuvent ressentir des douleurs dans les côtes causées par des contractions musculaires causées par l'anxiété elle-même (somatisation anxieuse); dans ces cas, en plus de intercostaux élancements, maux de tête , douleurs à l'estomac et potentiellement de nombreux autres symptômes sont souvent signalés (comme une boule dans la gorge , crise cardiaque comme symptômes, ...).

 

La maladie de reflux gastro-oesophagien

La remontée des sucs acides de l'estomac vers l'œsophage provoque une pathologie qui prend le nom de  reflux gastro-œsophagien : dans ce cas il est assez fréquent de signaler une brûlure sternale du dos, qui s'aggrave au moment du coucher (surtout si cela arrive immédiatement après avoir mangé).

Cependant, il s'agit d'une douleur située dans une position plus centrale que d'un côté, qu'elle soit droite ou gauche.

 

Problèmes posturaux

Les douleurs intercostales peuvent aussi être causées par des erreurs de posture, qui conduisent à une compression des bandes musculaires entre les côtes : c'est ce qui se passe, par exemple, dans le cas de

  • scoliose ,
  • hernie discale
  • spondylarthrite.

 

Fractures et traumatismes

Des douleurs intercostales peuvent également être ressenties en cas de fissure ou de fracture des côtes , un événement loin d'être rare qui peut survenir à la suite d'événements traumatiques, mais aussi de chutes anodines, notamment chez les personnes âgées accablées d' ostéoporose .

 

Zona

Dans ce cas, la douleur entre les côtes est causée par la réactivation du virus de la varicelle qui reste latent après la première infection, puis revient lorsque le système immunitaire est plus faible.

La douleur aux côtes peut persister même pendant des semaines ou des mois après le diagnostic. La forme de zona intercostal est la plus fréquente et se caractérise par la présence de vésicules en grappes rouges en place et la douleur intense qui, lorsqu'elle persiste, même après la résolution des vésicules, est appelée névralgie post-herpétique.

Quant au traitement dans les premiers stades de l'infection, des antiviraux topiques et systémiques peuvent être utiles, mais pour la résolution de la douleur sont généralement prescrits des analgésiques (traditionnels comme le paracétamol , éventuellement associé à des opiacés) ou des anticonvulsivants capables d'agir plus spécifiquement contre douleur neuropathique.

 

Fibromyalgie

La fibromyalgie  est un trouble qui provoque des douleurs musculaires et de la fatigue ; chez les patients atteints, des points focaux spécifiques sont identifiés, appelés points sensibles, où la douleur peut être évoquée après une pression des doigts.

La douleur musculaire est définie comme chronique, étendue, fluctuante et migrante et peut également affecter les bandes musculaires intercostales, à droite comme à gauche.

Des symptômes supplémentaires sont presque toujours présents, notamment

  • troubles du sommeil ,
  • rigidité,
  • asthénie,
  • insomnie
  • et les troubles anxieux-dépressifs .

 

Bronchite

La bronchite est une autre cause importante de douleur intercostale gauche caractérisée par une bronchite aiguë ou chronique, pouvant être favorisée par des agents viraux (dans la plupart des cas), bactériens ou par exposition à des irritants.

La condition est caractérisée par faible fièvre de qualité et intense et persistante toux qui détermine aussi l'apparition de la douleur intercostale.

Dans ce cas la douleur a tendance à disparaître uniquement avec la sédation de la toux, même si l'apaisement est souvent loin d'être facile. Les antibiotiques sont complètement inutiles si l'infection est virale ; les antitussifs servent à la calmer, mais non à la résoudre.

Plus rarement, d'autres maladies pulmonaires, comme la pneumonie , la bronchopneumonie et le cancer , peuvent à leur tour provoquer des douleurs intercostales.

 

Pleurésie

Des douleurs intercostales peuvent également apparaître en cas de pleurésie ou d'inflammation de la plèvre, la membrane qui tapisse les poumons ; dans ce cas, la douleur intercostale est l'un des symptômes dominants, en raison de l'inflammation des terminaisons nerveuses intercostales.

Ce trouble grave peut être entretenu par des agents viraux, bactériens, parasitaires ou être causé par des maladies auto-immunes .

Le traitement doit être initié en fonction de l'agent qui l'a provoqué, et un bandage thoracique peut parfois être nécessaire pour soulager la douleur intercostale.

 

Fumée de cigarette et abus de drogues

La douleur intercostale gauche peut également être secondaire à une irritation des poumons et l'un des agents qui la causent le plus fréquemment est certainement la fumée de cigarette.

Bien pire est la douleur intercostale ressentie par les utilisateurs réguliers de crack , qui présentent une condition connue sous le nom de crack pulmonaire. Des douleurs thoraciques sont signalées par ces personnes surtout en conjonction avec des inhalations profondes et sont probablement causées par l'irritation des bronches due au contact avec les produits de combustion de la substance d'abus.

 

Grossesse

Les douleurs intercostales sont très fréquentes dès les premières semaines de grossesse, car elles sont dues à l'expansion rapide de l'abdomen induite par l'augmentation du volume de l'utérus.

La respiration passe aussi d'être diaphragmatique à thoracique et toutes ces modifications induisent les nombreux tiraillements douloureux entre les côtes ; les femmes dans leur première grossesse ou dans la vieillesse souffrent plus, qui peuvent profiter de moins de facilité d'adaptation à l'expansion.

Pour contrer la douleur provoquée par ces tiraillements il est conseillé de s'allonger ou de trouver une position qui permet et favorise la décharge du dos.

← Article précédent Article suivant →