Douleur intercostale: Pourquoi et que faire?

Publié par Buddha Apps (Zero Carbon) le

Douleur intercostale: Pourquoi et que faire?

La douleur intercostale est un symptôme assez courant et peut être causée par un certain nombre de conditions; par définition, il s'agit d'une douleur à la paroi, qui survient en raison d'une blessure ou de dommages aux structures qui composent la cage thoracique et n'affecte pas les organes sous-jacents tels que le cœur ou les poumons.

La cage thoracique est une structure osseuse, cartilagineuse et musculaire qui a pour but de protéger les organes qu'elle contient, principalement le cœur, les poumons et les gros vaisseaux sanguins.

Elle se compose de plusieurs éléments :

  • Structures osseuses : les vertèbres, les côtes et le sternum sont articulés les uns aux autres et forment le squelette de soutien de la cage thoracique.

  • Cartilage : les côtes s'articulent en avant avec un cartilage hyalin qui à son tour s'articule avec le sternum. Ce type de tissu permet l'ancrage des sept premières côtes au sternum et des huitième, neuvième et dixième côtes à celui du niveau supérieur. Les onzième et douzième côtes sont plutôt appelées côtes libres ou flottantes car elles ne sont pas ancrées à d'autres structures osseuses ou cartilagineuses.

  • Musculature : entre une côte et l'autre, il existe plusieurs couches de muscles qui remplissent des fonctions importantes en permettant une activité respiratoire normale.

  • Terminaisons nerveuses : les nerfs intercostaux proviennent des nerfs spinaux et passent immédiatement en dessous de la côte sus-jacente. Ils ont pour fonction d'innerver les muscles intercostaux et la peau du thorax.

  • Vaisseaux veineux et artériels : ils cheminent dans l'espace intercostal avec les nerfs homonymes.

Étant donné que certains types de douleur viscérale, comme celle de l'infarctus du myocarde , peuvent être référés à des zones somatiques superficielles, il est important de différencier une douleur qui survient en surface d'une douleur qui provient plutôt d'organes plus profonds et irradie ensuite vers d'autres structures en raison de les connexions nerveuses présentes.

L'ensemble des symptômes et signes cliniques présents, associé à l'utilisation de certains tests diagnostiques, permet au médecin de discriminer entre les deux situations.

 

Causes de la douleur intercostale

L'origine de la douleur intercostale par définition peut être retracée à l'une des structures qui composent la cage thoracique, à savoir :

  • os (côtes),
  • cartilage des côtes,
  • nerfs,
  • muscles.

 

Les causes les plus courantes de douleur intercostale comprennent :

  • claquages et déchirures des muscles intercostaux,
  • crampes des muscles intercostaux,
  • névrite et névralgie intercostale ,
  • arthrose ,
  • fracture ou fissure des côtes,
  • inflammation des cartilages costaux
  • syndrome de Tietze

Les crampes d' origine musculaire des muscles intercostaux peuvent survenir brutalement et donner lieu à des symptômes assez intenses, mais ont tendance à se corriger en peu de temps. Ils sont en fait l'une des causes les plus fréquentes de douleur intercostale.

La douleur peut, en revanche, persister plus longtemps si un claquage ou une déchirure musculaire se développe , ce qui peut parfois être la conséquence d'événements apparemment anodins tels que :

  • quintes de toux
  • exercice physique
  • traumatisme
  • rotation du torse au-delà de l'amplitude de mouvement normale.

Comme dans ces cas les symptômes sont en partie superposables à celui d'une pneumonie, il peut être difficile de les distinguer précisément, mais généralement des lésions musculaires provoquant des douleurs à la palpation et en cas de mouvements (rotation, flexion, ...).

Le terme névrite désigne la présence de phénomènes inflammatoires affectant les nerfs intercostaux. L'origine de l'inflammation peut être des plus variées :

  • phénomènes irritatifs provoqués par des éperons osseux (comme dans le cas de l'arthrose),
  • compression de l'origine du nerf dans la moelle épinière par une hernie discale intervertébrale,
  • traumatisme,
  • troubles de nature infectieuse ou auto-immune.

La névrite peut être assez gênante et se manifester, en plus de la douleur, par le développement de paresthésies (altérations de la sensibilité) ou de picotements dans la zone innervée par le nerf atteint.

Suite au développement de l' herpès zoster (ou zona), la névralgie peut persister plusieurs semaines, même après la résolution de la manifestation cutanée, qui n'est pas toujours présente (zoster sine herpete). La douleur est référée à l'espace intercostal et à la zone cutanée correspondant au trajet du nerf sur lequel la réactivation du virus Varicelle-zona (également responsable de la varicelle ) a pris naissance . 

La douleur est causée par une irritation nerveuse et est difficile à traiter, car elle ne répond pas toujours aux anti-inflammatoires classiques. Dans ces cas, il est possible de prendre des médicaments antalgiques (classiques ou pour les douleurs neuropathiques) en attendant la résolution spontanée des symptômes.

Même une pleurésie peut provoquer une névralgie intercostale : dans ce cas il s'agit d'une inflammation de la plèvre, la membrane qui recouvre les poumons, qui survient généralement à la suite d'un épisode de pneumonie . Le nerf intercostal peut être atteint d'inflammation en raison de sa proximité anatomique avec la plèvre et par conséquent être douloureux.

Au niveau de la cage thoracique se trouvent plusieurs articulations qui, au même titre que pour les autres articulations du corps, peuvent s'enflammer et donner lieu à une arthrose douloureuse . Ces inflammations articulaires peuvent donc être une autre cause possible de douleur intercostale.

La fissure ou la fracture d'une côte sont des événements qui, contrairement à ce que l'on pourrait penser, se produisent avec une certaine fréquence. La fissure en particulier, qui correspond à la lésion de l'os sans qu'une véritable fracture ne se produise, peut survenir à la suite d'un traumatisme même mineur ou d'une toux persistante , surtout si elle est chronique. 

Elle survient plus facilement chez les personnes qui ont une structure osseuse fragilisée par des conditions d'ostéopénie ou d' ostéoporose comme la population âgée. Dans ces cas, les temps de cicatrisation sont assez longs et il faut essayer de limiter au maximum les mouvements qui aggravent la douleur pour permettre la réparation des structures endommagées.

Si l'inflammation est causée par les cartilages costaux, on parle de costochondrite . Dans ce cas également, les causes sont variées et comprennent

  • traumatisme,
  • infections,
  • certaines formes de cancer,
  • arthrite.

Le syndrome de Tietze est un trouble inflammatoire finalement porté par les cartilages costaux qui se manifeste par un gonflement de ceux-ci, ainsi qu'avec la présence de douleur. Elle diffère également de la costochondrite car il n'est pas possible d'identifier une cause précise à l'origine du trouble, qui est aussi plus circonscrit et localisé.

 

Combien de temps la douleur intercostale peut-elle durer ?

S'agissant d'un symptôme pouvant être la manifestation de nombreuses pathologies, la durée générale est extrêmement variable, de quelques secondes à plusieurs semaines voire plus ; la durée est également l'un des facteurs les plus importants dans la phase de diagnostic.

 

L'anxiété peut-elle provoquer des douleurs intercostales ?

Oui, l'anxiété et les attaques de panique peuvent causer de la douleur.

 

Douleur thoracique intercostale : serait-ce le cœur ?

Par définition, la douleur intercostale n'est pas causée par les organes à l'intérieur de la cage thoracique ; pour la distinguer d'une douleur thoracique interne, l'  un des moyens les plus simples est d'essayer de tourner et d'appuyer sur la zone touchée, en cas de douleur, il s'agit probablement de douleurs intercostales.

 

Douleur intercostale et toux

La toux chronique peut provoquer des blessures musculaires et, dans les cas les plus graves, même une fissure dans les côtes ; Pour aggraver la situation, le réflexe de la toux provoque souvent une sensation de douleur intense en cas de douleur intercostale, quelle qu'en soit la cause.

 

Diagnostic

En essayant d'identifier la cause de la douleur, le médecin doit d'abord viser à exclure les formes de douleur d'origine viscérale, comme celle causée par l'infarctus du myocarde ou la pneumonie.

Les douleurs intercostales ont la particularité d'être exacerbées par les mouvements de la cage thoracique et par la pression sur la zone douloureuse. Ce sont quelques-unes des caractéristiques qui différencient une douleur superficielle d'une douleur plus profonde, qui au contraire ne doit pas être affectée par les mouvements et la palpation.

Effectuer des respirations profondes ou une toux intense peut également augmenter les symptômes de douleur en cas de douleur non cardiaque.

L'utilisation d'examens instrumentaux et d'imagerie diagnostique peut certainement aider au diagnostic différentiel et, pour cette raison, des investigations diagnostiques peuvent être nécessaires telles que :

  • électrocardiogramme (ECG),
  • radiographie pulmonaire ( radiographie pulmonaire).

Une fois exclue la présence de pathologies viscérales, il devient nécessaire de chercher à comprendre la cause de l'apparition de la douleur.

Souvent, la présence d'autres symptômes, signes cliniques et pathologies préexistantes peut aider le médecin dans la démarche diagnostique : une maladie pulmonaire chronique avec une toux très intense, par exemple, pourrait avoir provoqué une fissure dans une côte, des patients souffrant d'arthrose connue ou avec hernie discale peut facilement avoir une atteinte nerveuse causée par leur pathologie sous-jacente, effectuer des exercices physiques intenses et inhabituels ou des mouvements brusques et soudains peuvent provoquer des lésions musculaires.

 

Remèdes et traitement

Le traitement de la douleur intercostale doit être spécifiquement adapté à la cause et au type de douleur, mais il existe des indications généralement valables :

  1. Repos avec abstention d'activité physique excessive et de mouvements impliquant la cage thoracique et augmentant la douleur (le repos absolu ne doit toutefois pas dépasser 24 à 48 heures, sauf avis contraire d'un médecin).
  2. Sédation de la toux, si présente.
  3. Prise d'antalgiques et d'anti-inflammatoires.

 

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